Road trip de Vegas à Vegas

ça commence comme ça…

Au début, on regarde un peu vers l’Ouest, et un peu aussi du côté des écrans de cinéma, on rêve d’horizons poussiéreux après lesquels on courrait en prenant la route tôt le matin et en remontrait des canyons à la tombée de la nuit (et je ne m’explique pas comment on aurait atterri au fond d’un canyon, mais c’était une belle image), riches comme des chercheurs d’or qui auraient trouvé un bon filon au fond du Colorado.

On, c’est nous 6, un petit groupe de copains-copines (3 filles, 3 garçons) qui partons  dans 4 jours, pour un petit road trip de 10 jours, dans les Parcs Nationaux de l’Ouest américain, de Vegas à Vegas.

Dans un souci de lutte contre le gaspillage de nos économies et pour préserver les ressources non renouvelables de notre livret A, nous avons choisi une formule économique: pique-niques aussi souvent que possible et chasse aux bonnes affaires sur internet. Pour les hébergements, on aura de tout ce que j’ai trouvé de pas cher: du motel de bord de route (… 66, heureusement), du cabanon dans un camping, de la chambre multi-familiale, de l’hôtel un peu défraichi à certaines étapes ou un peu plus cosy, selon les offres internet que j’ai pu dénicher, repérée que j’avais été par booking.com qui m’a à l’oeil (en même temps, mes recherches qu’on pourra qualifier de frénétiques n’avaient rein de discret)

Je vous raconterai tout ça.

On part Samedi 2 avril, normalement. De Zaventem, normalement aussi. Pour le moment, la compagnie aérienne fait semblant de rien.

Bref, après une escale à Atlanta, on devrait arriver à Las Vegas en début de soirée; on récupère notre voiture de location à l’aéroport . J’ai réservé une Yukon XL pour 8 personnes (mais 3 valises) ou similaire.

C’est dans ce « ou similaire » que réside la différence entre mes fantasmes et la réalité.

 

ça sera la surprise.

Et selon… on ira fêter le XL au casino, ou pleurnicher le XS dans notre hôtel au nom pompeux de « Royal Resort » à 30 mn à pied du Strip.

 

Voici l’itinéraire que j’ai concocté.

Les photos ont été prises il y a deux ans, lors d’un road trip précédent (sauf pour Bryce Canyon et Kanab: piquées sur internet)

 

Dimanche 3/04: de Las Vegas (Nevada) à Bryce Canyon (Utah) , chez les pionniers mormons (260 miles, soit environ 4 h 30 de route)

direction Bryce Canyon

Etapes possibles à Mesquite ou Saint-George (qui n’offrent rien de particulier à ma connaissance, à part qu’elles sont à mi chemin entre Las Vegas et Bryce Canyon)
ou bien détour par Kanab (compter une petite heure de plus pour le trajet) , ambiance western et années 50 pour :
– Se dégourdir les jambes sur Main street entre les diners et les boutiques rétros.
– Visiter le Frontier Movie Town Museum (gratuit), pour les beaux yeux de Clint Eastwood ( 297 W Center St, Kanab)
– Se laisser tenter par une photographie en tenue «d’époque » au studio photo
– Et reprendre la route avec un moral de pionnier.

Kanab_UT_1

En arrivant à Bryce Canyon, on peut s’offrir un coucher de soleil magique au fort justement nommé « sunset point », à l’intérieur du parc. A condition, bien sûr d’arriver à temps !

 

Lundi 04/04 : Bryce Canyon, like a Hoodoo ! (Utah)

Si on veut profiter du parc avec la sensation d’être des privilégiés et l’impression que la Nature nous aime (en faisant abstraction des qualités dont elle nous a dotés), on essayera de se rendre au parc au petit matin pour assister au lever du soleil, pour être très tôt au sunrise point.

Ensuite, on devrait consacrer la matinée à diverses balades dans la partie nord du parc.
– Amphithéâtre de Bryce Canyon.
– au sunrise point, Queen’s Garden Trail (balade d’une heure)
– au sunset point, (Navajo loop trail (balade de deux heures)
– Inspiration point
– Bryce point

bryce sunrise

Route vers Moab dans l’après-midi (270 miles / 4 h 30) et nuit à Moab

 

Mardi 5 : les aventuriers de l’Arche Perdue (Utah)

Visite d’Arches National Park (qui n’a rien à voir avec Indiana Jones, c’était pour le jeu de mots)

Comme on aura dormi dans un cabanon (du genre, je crois, que vous pouvez monter de vos propres mains après avoir mémorisé la notice de montage de chez Jardiland) on sera sans doute levés de bonne heure, et avec un peu de chance, notre chute de lit extra-matinale nous conduira sur le chemin du lever de soleil sur une arche.

IMG_3539

 

 

On pourra aller en voiture jusq’au bout de la scenic drive (traduction : la route avec des points de vue à couper le souffle) qui nous emmène au Devil’s Garden Trailhead.
Ensuite on reprendra la voiture et on s’arrêtera au gré de nos envies et des parkings et faire des balades lorsqu’il y a des sentiers balisés.

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Park avenue; Arches NP


Le parc peut se parcourir en une bonne demie journée, si on n’a pas d’ambitions démesurées de randonnées marathoniennes ; on pourra donc combiner la visite avec une activité rafting, sauf que c’est pas très compatible avec notre régime pique-nique vacances pas chères ( à moins de faire l’activité rafting en faisant la planche dans le Colorado).

Ou bien s’accorder une demie-journée de repos, s’installer sur une terrasse de Main Street à Moab et regarder passer les gens, ou devant notre cabanon et en vérifier le montage.

Nuit à Moab; toujours dans notre cabanon (ils disent « cabins »; on pourrait traduire ça par « bungalow », mais d’après les photos, ça tient plus du cabanon) avec vue sur la nature (du genre montagne)

 

Mercredi 6 : Canyonlands (Utah)

 

island-in-the-sky
Canyonlands est à environ 30 mn de Moab : la scenic drive d’Island in the Sky (50 km) offre de nombreux points de vue (overlooks) d’où partent quelques balades faciles de 1 h à 1 h 30 (Mesa Arch, Azteque Butte)
Puis direction Blanding. (75 miles / 1 h 30)
nuit à Blanding

 

Jeudi 7 : Monument Valley, on se fait un Western (Utah)

Départ pour Monument Valley, qui est à 75 miles , soit 1 h 30.
J’espère faire une halte à Bluff ( à 25 miles, 30 mn), sur la route de Monument Valley.
Pour y visiter le Fort, qui n’en est pas vraiment un pour nous qui associons le mot Fort à Vauban, c’est plutôt un ensemble de maisons en rondins et de vieux chariots ; l’entrée est gratuite (une contribution libre est cependant la bienvenue).

Et puis pour y boire un café ou manger une patisserie au Comb ridge Café (680 S Highway 191, Bluff)

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Ensuite, on peut s’arrêter là où Forrest Gump a décidé d’arrêter de courir, c’est sur la route entre Bluff et Monument Valley, pour la photo.

forrest gump point
Puis visite de Monument Valley que l’on visitera en voiture, à notre rythme, en suivant la route qui fait une boucle.

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Ensuite, direction Page (lac Powell), Arizona : 130 miles, 2h 30.

 
En arrivant à Page, on peut aller jusqu’à Horseshoe Bend pour voir le soleil se coucher.

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Nuit à Page…. dans un hôtel ! Un Best Western View (j’en ai déduit que la vue, même sur un parking, doit valoir le coup)

Vendredi 8 : Antelope Canyon et lake Powell (Utah)

visite du Lower Antelope Canyon: où, la roche sculptée en vagues par l’érosion, l’ombre et la lumière font de telles fantaisies que vous devenez un photographe génial.

La preuve !

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après-midi consacré au lac Powell: plage ou balades, on ne sait pas encore.

 

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nuit à Page, toujours à l’hôtel !

avec petit déjeuner-buffet !

 

Samedi 9: le GRAAAAAAND Canyon (Arizona)

Direction  le Grand Canyon : 140 miles soit entre 3 h et 5 de route, selon les arrêts que nous ferons le long du grand canyon pour prendre des photos.
Sur la route entre Desert View et Grand Canyon village, il y a des places de stationnement à chaque point de vue, on pourra donc s’arrêter une dizaine de fois sur les 26 miles qui séparent l’entrée Est et l’entrée Sud du parc.

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Selon l’heure d’arrivée et notre état général, nous pourrons faire une petite balade dans grand canyon village et même commencer une balade le long du Grand Canyon.

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Pour le coucher de soleil, il risque d’y avoir du monde, mais si nous sommes dans les parages, nous tenterons notre chance.

 

Le Grand Canyon est orienté Est-Ouest ; il n’y a pas d’endroit particulier pour assister au lever ou au coucher du soleil ; l’idéal est de penser à regarder vers l’Ouest pour le coucher et vers l’Est pour le lever.
Nuit à Williams (à 1 h de route du Grand Canyon), dans un motel des années 50, sur la route 66.

 

Dimanche 10 : Get your kicks on the route 66

Si on est en forme et si on a le courage de se lever tôt, on peut s’offrir un lever de soleil sur le Grand Canyon.
Tous les points de vue sont bons pour y assister.
Par exemple, mather point, près du visitor center.
Ensuite, la balade « Hermit road » est sympa; elle offre de nombreux points de vue, des promontoires, des rencontres , jusqu’à l’étape Hermits rest. Nous pourrons ensuite rentrer en navette, ou bien prendre la navette dès que nous en aurons assez de marcher (elle fait une boucle).

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S’il nous prend l’envie d’une expérience plus sportive (qui sait, avec l’ivresse de l’altitude, on peut devenir insensé), qui nous fera regretter d’avoir des genoux et des cuisses nous pourrons descendre dans le Canyon (même si on ne peut pas faire un aller-retour jusqu’ en bas du Canyon dans la journée ; c’est le graaaand canyon aussi dans ce sens) ; donc, descendre un peu, une étape (5 km A/R, avec un bon dénivellé) du Bright Angel trailhrad ou bien du South Keibab trailhead et puis remonter.

Puis on reprendra la route jusqu’à Las Vegas. La route 66:  une destination en soi.

La route 66 qui relie Chicago à Los Angeles, que nous allons emprunter pour aller de Williams à Las Vegas, aussi appelée the mother road, c’est la route des vacances dans les années 50-60, la nationale 7 des Américains, la route dont on fait des routard.
Safari photos d’enseignes rétros de motels, de diners et de vieilles Fords cabossées et rouillées ou bien restaurées et pimpantes.

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Etapes :
Williams-Seligman (45 miles / 1 h),
Seligman- Hackberry (60 miles / 1 h)
Hackberry-Kingman (30 miles / 30 mn),
Kingman- Chloride (25 miles / 30mn)

Seligman : Boutiques souvenirs et visitor center. Un endroit excentrique à force de vouloir être pittoresque (on se croirait dans le film d’animation « Cars »). Goûtez à la fantaisie de l’endroit avec légèreté.

Hackeberry :  en empruntant l’Historic Route 66.
Un general store de bord de route, qui ressemble à une vieille station service, à mi-chemin entre la casse et le musée de l’automobile, et propose un bric-à-brac de vieilleries et de souvenirs pour lesquels il faut s’arrêter.

Kingman, en poursuivant sur l’Historic Route 66.
Ville plus importante par la taille. On peut donc s’y arrêter pour manger. Ou bien se balader dans la vieille ville et, visiter le musée qui lui est consacré, au dessus du visitor center.

Chloride: village atypique, un peu hippie, un peu ville fantôme, un peu trou perdu, un peu coin surréaliste pour retraité excentrique, où les panneaux stop sont fixés avec des jouets.

puis direction Las Vegas downtown (90 miles, 1 h 30)

Soirée et nuit à Las Vegas (hôtel historique El Cortez), pour s’amuser à Downtown, voir le fameux spectacle de Fremont Street, assister à un concert d’Elvis (ou similaire…!) ou une DJ party.

 

Lundi 11 : Death Valley (Californie)

route vers Death Valley.

Parce qu’on aime défier la nature, surtout dans une voiture climatisée.

 

 

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puis quand on en aura assez d’avoir soif et le soleil qui nous tape sur la tête, on rentrera passer la soirée à Las Vegas.

Cette fois ci, on a pris un hôtel près du Strip…

 

À voir, à faire à Las Vegas, pour pas cher, ou pour presque rien :
– tenter sa chance
– et maudire la loi des probabilités
– profiter du spectacle improbable offert par la rue
– et ne pas en croire ses yeux
– jouir de la décoration des lobbies ou des extérieurs des hôtels casinos
– et faire semblant d’y croire pour cultiver son âme d’enfant
– apprécier les spectacles offerts par les hôtels casinos : les fontaines du bellagio, le volcan du Mirage, les batailles navales de Treasure Island
– chercher Elvis
– et trouver Captain America ou Dark Vador
– se faire prendre en photo sous le panneau « Welcome to Fabulous Las Vegas » à l’entrée sud de la ville.

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Shopping :
Pour refaire sa garde-robe : il y a un outlet immense, catégrie « royal » à l’entrée Sud de la ville et un autre au Nord.
On peut y faire de bonnes affaires. (ce sont des marques, donc, c’est cher, mais c’est soldé, donc, relativement, c’est pas si cher que ça pourrait l’être). Ouvert de 9 h à 21 h.

 

 

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la classe à Vegas

 

 

 

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